צ׳יאנג מאי – Chiang Mai

chiang mai

צ'אנג מאי

צ'אנג מאי, הממוקמת כ-700 ק"מ צפונית לבנגקוק, היא העיר השנייה בגודלה בתאילנד, אחרי הבירה בנגקוק, והעיר הגדולה ביותר בצפון תאילנד. בעבר, צ'אנג מאי השתייכה לממלכת לאנה הצפונית, שהשתרעה על טריטוריות שהיום שייכות ללאוס, תאילנד ומיאנמר. היא נמצאת כשעתיים נסיעה מגבול מיאנמר ולאוס ומשמשת כמרכז תיירות ומוקד ממנו יוצאים התיירים לטיולים בכל אזור צפון מערב תאילנד. יש הטוענים כי צ'אנג מאי מייצגת בצורה הטובה ביותר את תאילנד המסורתית.

צ'אנג מאי נחשבת ליעד מועדף של תרמילאים רבים המגיעים לתאילנד. העיר המשגשגת הזו התברכה בהיסטוריה עשירה, תושבים חברותיים ומזג אוויר יבש וקריר – האלטרנטיבה המושלמת למזג האוויר החם והמעיק בדרום. הייחוד של צ'אנג מאי בא לידי ביטוי בסגנונות הארכיטקטוניים המיוחדים, בריקודים, במוזיקה, באוכל ובפסטיבלים.

פירוש השם צ'אנג מאי הוא "העיר החדשה". העיר עצמה מוקפת גבעות, ג'ונגלים ונהרות, כולל נהר הפינג, שעל גדתו היא שוכנת. היא גם נחשבת לאחת הערים הקדושות בעולם, בזכות מספר רב של מקדשים הנמצאים בה.

ההגעה לצ'אנג מאי מתאפשרת במספר דרכים, הקלה ביותר היא טיסה ישירה לשדה התעופה בעיר. אופציות נוספות וזולות יותר הן נסיעה באוטובוס או ברכבת. בעיר עצמה ניתן להתנייד באמצעות הליכה, טוק טוק, מוניות או לשכור אופנוע. חשוב לדעת, כי חוקי התנועה (או היעדרם) בתאילנד שונים מהנהוג בארץ, ולכן רכיבה על אופנוע עלולה להיות מסוכנת בתוך עיר סואנת, עבור הפחות מיומנים.

כמות האטרקציות בצ'אנג מאי היא בלתי נגמרת. יש כאן משהו לכולם, גם למשפחות עם ילדים, גם לזוגות, גם לתרמילאים וגם למבוגרים יותר. בין האטרקציות הפופולאריות הם המקדשים העתיקים (בדגש על מקדש דוי סוטפ), מוזיאונים, שווקים למיניהם, חוות פילים וספארי לילה, ספורט אקסטרים כמו בנג'י, טיפוס הרים, אומגות או קיאקים, ביקור אצל שבטי ההרים השונים שחיים באזור, טיול לשמורת הטבע דוי אינתאנון ולמפלים, סיור במשולש הזהב ועוד. מלבד כל אלה, ניתן גם לקחת קורסי בישול בבתי ספר מקצועיים לבישול, קורסי מסאג', ללמוד יוגה ומדיטציה, לטייל בקניונים, לחגוג את הפסטיבלים הרבים של העיר ועוד מבחר בלתי נגמר של פעילויות לילדים ומבוגרים יחד.

כמו בכל תאילנד גם בצ'אנג מאי מזג האוויר מתחלק לעונה יבשה ועונה גשומה. העונה הגשומה היא בחודשים מאי- אוקטובר, כאשר חודש ספטמבר נחשב לגשום ביותר. אך בניגוד ליתר חלקי תאילנד, בצפון תאילנד קריר יותר ולח טיפה פחות. באזורים הגבוהים קר בלילה ולכן מומלץ להצטייד בסוודר או מעיל. בנוסף, מומלץ להצטייד בתרסיס נגד יתושים, שכן באזור הצפון (במיוחד באזורי הגבול) ישנם יתושים שמעבירים מחלות.

כאמור, צ'אנג מאי היא גם נקודת מוצא לשלל טיולים ברחבי צפון תאילנד, ממנה ניתן להמשיך לצ'אנג ראי, להונג סון או פאי, או שניתן להמשיך למדינות השכנות כגון לאוס או מיאנמר.

מתוך: wikipedia