Koh Tao

קו טאו – Koh Tao.

Koh Tao
Koh Tao

קו טאו

קוטאו או "אי הצב" הוא אי קטן הממוקם כ-60 ק"מ מקוסמוי (שעתיים הפלגה) ו-38 ק"מ מקופנגן (שעת הפלגה), בחלקו המערבי של מפרץ תאילנד. האי משתרע על 21 קמ"ר ושייך מנהלתית למחוז סורטאני. משמעות השם "אי הצב" היא בגלל צורתו הטופוגרפית של ההר המרכזי באי, שדומה לצב, וגם בגלל כמויות הצבים שחיו בעבר בסביבת האי.  

בעברו, שימש האי כבית כלא לאסירים פוליטיים. ה-1947 העניק ראש הממשלה חנינה לכל האסירים באי וסגר את הכלא. עוד באותה שנה החלו להגיע מתיישבים ראשונים מהאי הסמוך קופנגן. החל משנות ה-80, החלו להגיע תיירים לאי ועד מהרה הוא הפך ליעד תיירותי מהפופולאריים בתאילנד, עם למעלה מ-100,000 תיירים בשנה.

כלכלת האי מבוססת על תיירות, בדגש על תיירות צלילה. האי התפרסם בזכות שוניות האלמוגים המדהימות שסביבו, בזכות חופיו היפים בעלי החולות הלבנים ומי הקריסטל הצלולים. Ban Mae Hat היא העיר העיקרית בקוטאו ונקודת ההגעה של כל המבקרים באי. באי אין רחובות, אלא מדרחוב אחד המקביל לחוף, וטיילת אחת שמתחילה מהמזח אליו מגיעות כל המעבורות. בטיילת תוכלו למצוא בעיקר חנויות לציוד צלילה ושנורקל, בתי קפה, מסעדות, גסט האוסים וכמובן מועדוני צלילה.

ההגעה לאי היא דרך הים בלבד, מעבורות מגיעות לקוטאו מסורטאני, קופנגן, קוסמוי וצ'ומפון. רוב המטיילים מגיעים קודם לקוסמוי או קופנגן, ולאחר מספר ימי שהות, לוקחים מעבורת לקוטאו. שתי החברות שמציעות שירותי מעבורת נקראות לומפריה וסיטרן דיסקברי. את שעות הפעילות ניתן לבדוק באתרים שלהן: Seatran Discovery, Lomprayah

ההתניידות באי עצמו היא לרוב באמצעות אופנועים או מוניות (בדר"כ יקרות) ובדרכים של שבילי אפר. ישנם חופים שההגעה אליהם אפשרית רק בסירה.

במידת הצורך יש באי מספר מרפאות קטנות ובתי מרקחת, אך הם אינם מצוידים כהלכה וההכשרה הרפואית של הצוות מוטלת בספק, לכן במקרה חירום ולקבלת טיפול מקצועי יותר מומלץ לפנות לבית החולים בקוסמוי או אפילו בבנגקוק.

קוטאו, בניגוד לקוסמוי וקופנגן השכנים, הינו אי שקט ורגוע, ללא מסיבות וחיי לילה סוערים. פרט למנוחה באחד החופים היפים של קוטאו, תוכלו לערוך תצפיות על הנופים סביב האי, ליהנות מספורט ימי ואתגרי כמו שייט, קיאקים או סקי מים ולסייר בחופים השונים של האי.

האטרקציה הפופולארית ביותר באי, לשמה מגיעים אלפי תיירים מכל קצוות העולם, היא הצלילה. קוטאו הוא המקום המושלם ללימודי צלילה ולשנירקול. באי קיימים שפע של אתרי צלילה וקורסי צלילה ברמות שונות.

מתוך: Wikipedia

קורסי צלילה בקוטאו

כאמור, האטרקציה המרכזית בקוטאו היא הצלילה. באי שפע של אתרי צלילה בעומקים שונים, שוניות אלמוגים ושלל דגים. כאן זה המקום המושלם ללמוד צלילה, יש כאן מעל 40 מועדוני צלילה עם המחירים מהזולים בעולם להסמכה של PADI ואתרי צלילה מהמרהיבים בעולם. זהו גם אחד המקומות הבודדים בעולם שבו בעונה הנכונה (מרץ עד יוני), ניתן לצלול עם כרישי לווייתן- הדגים הגדולים ביותר בעולם.

בנוסף, עשרה חודשים בשנה הים בקוטאו נחשב לים שקט ולכן זהו המקום האידיאלי ללימודי צלילה על כל המרכיבים, לימוד השנורקל, ציפה על המים, נשימה עם צינורית שחציה בפה וחציה באוויר וצלילה רגילה עם בלוני אוויר הקשורים לגב.

מחירי צלילה

צלילת ניסיון- תעלה באזור ה-2,000 באט. מדובר על יום שלם שכולל הדרכה מקיפה וצלילה.

צלילה של יומיים- כולל הדרכה, צלילה ותעודת הכשרה שמאפשרת צלילה עד 12 מטר תעלה בין 7,000-8,000 באט (תלוי במועדון).

קורס בסיסי- של שלושה וחצי ימים שבסופו מקבלים כוכב צלילה אחד יעלה באזור ה-11,000 באט.

קורס מתקדמים- שכולל 5 צלילות (מתחת ל-30 מטר, צלילות עומק וניווט ועוד) ומתפרש על 2-3 ימים יעלה באזור ה-9,500.

מבחר מועדוני הצלילה באי הוא עצום, אך חשוב לזכור שהמועדון שמציע את המחירים הזולים ביותר אינו בהכרח הטוב ביותר. בחרו בקפידה ובדקו את איכות ציוד הצלילה שלכם.

שימו לב, כי לרוב למועדוני הצלילה יש גם גסט האוס, ובמידה ותזמינו אחת מאופציות הצלילה, תוכלו לקבל הנחה על חדר בגסט האוס.

אתרי צלילה בולטים בקו טאו

Chumphon Pinnacle– סלע גרניט תת מימי עצום, בעומק של 15 מטר שמגיע ל-40 מטר מתחת לפני הים, עם המון אלמוגים מסביבו. הסלע ממוקם כ-11 ק"מ צפונית מערבית לקוטאו. כאן תוכלו לצלול עם כרישי שור, דגי שוניות כגון טריגר, נמו ודגי עטלף, ולהקות גדולות של ברקודות וטונה. מדי פעם מגיעים לכאן גם כרישי לוויתן. האתר ידוע כאחד הטובים במפרץ תאילנד.

South West Pinnacle– האתר מורכב משבעה צריחים בעומקים שונים. הוא ממוקם כ-13 ק"מ מערבית לקוטאו, שייט של כ-40 דקות. חלקו הקרוב יותר לפני המים מכוסה שושנות ים ורודות וחלקו העמוק עשיר באלמוגים קשים ורכים. ניתן לראות כאן ברקודות, דגי עטלף, חתולי ים, סטינג ריי ולעיתים כרישי לוויתן ואיגל ריי.

White Rock– אתר צלילה מעולה לצלילות לילה. האתר ממוקם מדרום לשלושת האיים (Koh Nang Yuan), מדובר בשייט של כ-10 דקות לאתר. באתר שני סלעי גרניט בטווחי עומק של 5-20 מטרים, וביניהם גן אלמוגים. האתר מתאים לצלילה בכל הרמות. כאן תוכלו לצפות בצבי ים, סטינג ריי כחול מנוקד ודגי ברקודה הנפוצים באתר. בלילה תהיה לכם הזדמנות לצפות בכוכבי ים, סרטני נזיר, תמנונים, דיונונים ועוד. זהו אחד האתרים הכי פופולאריים עבור קורס צלילה במים פתוחים (כוכב אחד).

Green Rock– אתר צלילה למתקדמים יותר, עם מנהרות תת ימיות ואזורי קינון של דגי טריגר. עומק האתר הוא בין 3-30 מטר. יש כאן גם חסילונים זעירים, ודגי המלאך הכחול ולעיתים איגל ריי גדולים. שימו לב, כי האתר מתאים לצוללנים בעלי הכשרה מתאימה בגלל הצורך לצלול במעברים תת ימיים צרים.

Sali Rock– נקרא גם Hin Bai. אתר עם סלעי גרניט ענקיים שמגיעים לגובה של 30 מטר מעל פני המים, 30 ק"מ דרומית מזרחית לקוטאו. הסלעים מגיעים לעומק של 40 מטר מתחת למים. בצד הצפוני של האתר ישנה מנהרה תת ימית, עם פתח כניסה בעומק של 5 מטר ויציאות בעומק של 12 ו-18 מטר. כאן תוכלו למצוא להקות של ברקודות וטונה, ולעיתים כרישי שוניות ואפילו כרישי לוויתן.

Red Rock– אתר צלילה עם סלע אדום בעומק של 23 מטר ומעברים תת ימיים. כאן ניתן לראות צבים, איגל ריי ולעיתים גם טריגרים גדולים.

הריסות ה- Unicorn– אתר עם ספינה שטבעה ונמצאת בעומק של 50 מטר. האתר ממוקם כ-12 ק"מ ממנגו ביי. מדובר על ספינת משא באורך של 60 מטר, שמאז טביעתה נשתמרה בצורה מדהימה, בתוך הספינה תמצאו להקות דגים מסוגים שונים.

Shark Island– אי קטן במרחק של 300 מטר דרומית מזרחית לקוטאו, המוקף אלמוגים צבעוניים בטווחי עומק של 10-22 מטרים. מסביב לאי ישנה אוכלוסיה תת ימית מגוונת, והמון סוגי אלמוגים. תוכלו לראות דגים כגון סטינג ריי, טריגר, גרופר, פאפר פיש, Sweetlips ועוד.

מזג אוויר

החודשים החמים ביותר הם אפריל- מאי, עם טמפרטורות שמגיעות ל-34 מעלות. חודשי נובמבר- פברואר הם קרירים יותר, עם טמפרטורות של 29-32 מעלות. העונה המומלצת ביותר לטייל באיי המזרח היא בין החודשים דצמבר- סוף יולי. כאשר החודשים הכי מומלצים להגיע לקוטאו הם פברואר- אפריל, כיון שכמות הגשמים והטמפרטורות בחודשים אלה הם מהנמוכים ביותר. החודשים הגשומים ביותר הם אוקטובר- נובמבר, וההגעה בחודשים אלה פחות מומלצת.

חופים

הצד המערבי של קוטאו הוא מרכז החיים של האי ובו יש שלושה אזורים עיקריים בהם מתרכזת הפעילות התיירותית. שאר חלקי האי, ובעיקר חופי המזרח לא נגישים דרך היבשה, אלא אם תגיעו ברכב שטח. הדרכים באזור זה אינן סלולות עדיין, ובמהלך העונה הגשומה רבים משבילי העפר הופכים ללא ניתנים למעבר. אומנם יש כאן גם בונגלוס ומקומות לינה פשוטים, אך רובם בסיסיים מאוד וללא חשמל.

בצד המערבי תמצאו את שלושת החופים העיקריים: Mae Haad Beach– החוף בעיירה של האי, בו נמצא המזח אליו מגיעות המעבורות. באזור זה תמצאו גם הרבה מסעדות ומועדוני צלילה.

Sairee Beach– החוף הפופולארי ביותר בקוטאו. רצועת חוף באורך של 1.7 ק"מ, שלמעשה משתרעת כמעט על כל החלק המערבי. בחוף סאירי תמצאו ריבוי של מסעדות, ברים, מלונות ומועדוני צלילה. אם תרצו להיות במרכז העניינים, כאן זה המקום.

Chalok Baan Khao– חוף רגוע בהרבה מחוף סאירי ויחד עם זאת ניתן למצוא גם בו מבחר לא קטן של מסעדות, ברים וגסט האוסים.

מפרץ הכריש (Shark Bay)– לא להתבלבל עם אי הכריש. מדובר על מפרץ שנחשב לאחד היפים בקוטאו, עם חוף יפיפה בו יש מים רדודים בהם אפשר לשנרקל ולעיתים אפילו לפגוש כרישי שונית ידידותיים.

חיי לילה

קוטאו הוא אנטיתזה לאיים השכנים, קופנגן וקוסמוי. כאן לא תמצאו חיי לילה סוערים, מסיבות פול מון או מועדוני גוגו. קוטאו הוא אי שליו ורגוע וככזה גם מלא קסם משלו. יחד עם זאת, תוכלו למצוא גם כמה פאבים בחוף Sairee, המציעים מוזיקה, אלכוהול ומופעי לוליינות אש ואפילו מופע קברט, שאומנם לא משתווה בתפארתו למופעים בבנגקוק, פוקט או פאטאיה, אבל בהחלט יהיה שינוי מרענן בחיי הלילה בקוטאו. המופע מתקיים בפאב Queen's Cabaret, מדי יום בשעה עשר. הכניסה ללא עלות, אך מותנית בקניית שתייה.

בנוסף, הבר הכי מוכר באזור, בשם הלוטוס ביץ' בר, מפיק גם ליין מסיבות קבוע על החוף, עם מוזיקת האוס, טראנס, דאנס פופ ולפעמים גם רוק. ומועדון בשם הפיש בול (Fish Bowl), שממוקם בתוך מועדון הצלילה של באנס, מספק הופעות חיות ומוזיקת רוק.

קניות

שופינג הוא בהחלט תחום שקוטאו אינו מצטיין בו. אל תצפו למצוא כאן שווקים או מותגים. בסופרמרקטים תמצאו כל מה שתצטרכו מבחינת תזונה ומעט החנויות כאן שאינן חנויות אוכל או חנויות של מזכרות מוקדשות לציוד צלילה.

אוכל ומסעדות

למרות גודלו וריחוקו מהיבשת, מבחינה קולינרית, קוטאו הוא מקום עם מגוון גדול של מסעדות בסגנונות שונים. בראש ובראשונה תמצאו כאן מגוון רחב של מסעדות ומנות של פירות ים, כיאה למקום שמוקף ים וחיים ימיים. מנות בסיסיות עם אורז, במסעדות מקומיות יתחילו ממחיר של 60 באט. יש כאן גם מבחר גדול של אוכל מערבי ובינלאומי, החל מפיצות ופסטות ועד קארי הודי ונודלס סיני. רוב המסעדות ממוקמות בחוף סאירי ובחוף מאי האד המרכזיים.

למי שחושש להגיע ולא למצוא אוכל מוכר, אספנו את 5 מסעדות בקוטאו שמגישות אוכל מערבי, אך אל תתבלבלו, המגוון שיש לאי להציע הינו גדול בהרבה.

  1. Café Del Sol– מסעדה פופולארית בקרב תיירים המגישה אוכל בינלאומי ומצטיינת במיוחד במאכלים מהמטבח האיטלקי. יש כאן פיצות, סלט יווני, המבורגר, סלמון מעושן, ארוחות בוקר מצוינות, קפה טוב, שייקים ועוד. נמצאת בכיכר מאי האד.
  2. El Gringo– המקסיקנית הטובה ביותר באי. יש כאן בוריטוס מצוינים, מנות מהמטבח המקסיקני, מנות מהמטבח האיטלקי, מגוון סוגי בשר, קוקטילים ועוד. ישנן גם הקרנות של סרטים על מסך ענק.
  3. Mango Bay– עוד מסעדה טובה שמגישה אוכל מערבי, ויש לה את הסטייק הטוב ביותר באי. ישנם גם מנות של המבורגר, סלטים, פסטות וכדומה.
  4. Noori India– סניף נוסף של המסעדה המפורסמת מקוסמוי. אוכל הודי טעים ומומלץ, עם מבחר עצום של מנות צמחוניות כגון נודלס עם ירקות, ירקות בקארי, תבשילים עם חלב קוקוס וכמובן גם מנות פירות ים ובשר. המסעדה נמצאת ליד הלוטוס בר.
  5. Simple Life Villa– מסעדת ברביקיו ופירות ים פופולארית במיוחד, שנמצאת בחוף סאירי. יש כאן מקומות ישיבה נוחים, מוזיקה טובה (לעיתים קצת רועשת), מנות מגוונות לכל כיס, אווירה נעימה וצוות יעיל ומקצועי. נמצאת בחלקו הצפוני של חוף סאירי.

אטרקציות

מלבד צלילות ושנורקלינג, האטרקציה הכי פופולארית ומוכרת באי, קוטאו מציע עוד מגוון פעילויות כגון קיאקים, סקי מים, טיפוס צוקים, טיולים רגליים, סנפלינג, קפיצות מצוקים, טיולי אופניים, טרפז, מיני גולף, באולינג, מסג', קורס אגרוף תאילנדי, קורסי בישול ויוגה. ישנן גם מספר נקודות תצפית מרהיבות ברחבי האי כגון, John Suwan Mountain Viewpoint בדרום האי, שתי נקודות תצפית במרכז ו John Suwan Mountain Viewpoint בצפון האי. מקומות בהן ניתן לראות את היופי הבלתי נשכח של האי.

להלן הצעות לאטרקציות ופעילויות באזור קוטאו:

  • שמורת קו נאנג יואן (Koh Nang Yuan)- אחת משמורות הטבע היפות ביותר ברחבי תאילנד. השמורה הינה רצועת חוף המחברת בין 3 איים קטנים. המקום מציע מגוון פעילויות ימיות למבקריו, ובחוף תמצאו מלונות יוקרה, מסעדות, דוכנים, בר ומועדוני צלילה. אתר: Nang Yuan
  • Mango Bay- מנגו ביי הוא מפרץ יפהפה, מבודד ושקט בקצה הצפוני של קוטאו. החוף נגיש רק באמצעות סירה או ברכב 4×4. בחוף יש רק 2-3 מלונות, מה שהופך אותו לרגוע במיוחד. יחד עם זאת, בגלל מיקומו המבודד המחירים כאן גבוהים משאר אזורי האי. לכן כדאי לשקול טיול יום לאזור, ולוותר על הלינה.
  • Flying Trapeze Adventures- חוויה מומלצת במיוחד עבור חובבי ספורט אתגרי ואקסטרים, אך לא רק. הפעילות מזכירה את מה שלוליינים עושים בקרקס: שני אנשים נתלים על מוטות ארוכים באוויר ומתנדנדים קדימה ואחורה אחד כלפי השני, עד שאחד מהם קופץ והשני אמור לתפוס אותו באוויר. כמובן שהפעילות בטיחותית מאוד ואין מה לדאוג מלהיפצע. למטה ישנה רשת בטיחות, כך שהנפילה למטה קצרה ולא כואבת. הצוות במקום מקצועי ואדיב והאווירה נעימה וכיפית. המתחם נמצא בצמוד ל7/11 על הכביש הראשי. המחיר הוא 1500 באט לשעה וחצי. אתר: Goodtime Thailand
  • הפלגות יומיות- כמובן שלא ניתן לדבר על קוטאו מבלי להזכיר את הצלילה והשנורקלינג באזור היפה הזה. במהלך שהותכם באי, ניתן להזמין דרך כל סוכנות באי, הפלגות לאתרי צלילה ושנורלינג וליהנות מעולם תת ימי מרהיב ובלתי נשכח. הטיולים לרוב כוללים אוכל, שתייה, ופינוקים נוספים.
  • שבילי הליכה ונקודות תצפית- אפשר לשכור אופנוע או לקחת מונית ולטייל בין כל נקודות התצפית של האי. בין היתר בתצפיות John Suwan ו- Fraggle Rock. שימו לב, כי ההגעה לחלק מנקודות התצפית כרוכה בעלייה והליכה, כך שמומלץ לבדוק לפני מה נגיש לכם.
  • קורס אגרוף תאילנדי (Muay Thai)- למרבה הפלא, באי קוטאו נמצא אחד מבתי הספר לאגרוף תאילנדי הטובים במדינה. המקום נקרא Monsoon Gym& Fight Club. כך שאם אתם רוצים לשפר את כישורי הלחימה שלכם, או סתם להיכנס לכושר מטורף- זה המקום בשבילכם. המכון מציע חבילות שונות של תוכניות אימון וכושר, הכוללות מגורים, ציוד אישי, אימוני אגרוף, כניסה חופשית ובלתי מוגבלת למכון ואפילו טלפון מקומי ואפשרות לשכור קטנוע- הכול בשביל להפוך את השהות באי ואת תקופת האימון במקום לנוחים ונעימים יותר. אתר: Monsoon Gym